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이명

이명

이명은 질병이라기보다 기능적 증후군으로
귀에서 뇌의 청각 중추에 이르는 청각 경로 주변에서 발생한다.

이명이란?

이명(tinnitus)은 라틴어의 울리다(tinnire)라는 동사에서 유래하며, 이명은 매우 힘든 증상이지만 실제 질병이라기보다 기능적 증후군이라고 볼 수 있으며, 귀에서 뇌의 청각 중추에 이르는 청각 경로 주변에서 발생 한다. 일부 환자들 중에는 평생 불면증에 시달려 낮에 정상적인 생활을 못하게 되며 심지어 수면제를 복용해도 잠을 이루지 못하여 더 이상 살고 싶어 하지 않을 정도로 고통을 호소하기도 하며 실제로 삶의 질이 매우 낮은 것으로 보고되고 있다.연구에 의하면 성인 5명 중 1명에서 이명을 경험하며, 15명 중 1명은 의사의 진료를 받고, 20명 중 1명은 심한 장애를 겪는다고 한다. 성인의 1~2%는 이명에 의해 정상적인 활동을 할 수 없게 되며, 이 수치는 전체 인구 에서 당뇨 환자의 비율과 비슷하다. 이명의 원인 중 신체에서 나는 소리에 의한 이명은 드물다. 심장 박동과 일치하는 박동성의 이명은 일반적으로 혈관에서 생기며, 단순히 정상 혈관의 혈류에 기인할 수도 있고, 심한 육체적 활동에 의해 느낄 수 있다. 또한 내이의 손상 때문에 생기기도 하며, 항생제 계통의 독성 약물을 복용하거나 머리 손상 그리고 주로 노인성 난청에서 유발함으로 누구나 언젠가는 이명이 생길 수 있다. 또한 이명이 소음과 밀접한 관계가 있는데 큰 소음에 갑자기 노출되거나 시끄러운 소리에 장기적으로 노출되면 고주파대역에서 난청이 생기며 고음의 이명을 느끼게 된다. 치료는 리도카인 주사 요법, 성상신경절 차단, 산소 흡입법, 바이오피드백 등의 최면 요법, 레이저광선 투사 요법 등이 시도되고 있다. 약물 치료는 모세혈관의 순환 개선을 위해 혈관 확장제, 혈류 개선제, 신진대사제를 사용한다.

그러나 중요한 사실은 아직 이러한 기존의 치료법으로는 치료가 되지 않는 경우가 대부분이다. 따라서 환자들 중에는 수술적 치료를 찾아보는 환자들도 있으나 효과를 보기 어려우며, 오히려 청신경 손상으로 청력을 잃을 수도 있다. 최근에는 이명재활치료로 많은 환자들이 도움을 받고 있는데, 일종의 보청기나 소리발생기 등의 보조 기구를 귓속에 삽입함으로써 불쾌한 이명에서 벗어날 수 있다.

이명증상을 통해 보는 원인

1. 이명이 저음이거나 간헐적으로 들릴 경우
고막에서 외이도(귓구멍)까지의 통로인 외이도내에 귀지나 이물질이 들어가 생기는 이명, 고막 손상, 중이 안이 삼출액이 고이는 삼출성중이염으로 인해 발생하는이명은 낮은 음으로 발생하는 것이 대부분이며, 지속적으로 나타나기 보다는 간헐적으로 이명 증상이 나타나는 특징이 있다.
2. 맥박소리나 심장소리가 들리는 경우
중이(고막인근)의 세균 및 바이러스 감염으로 인한 급성중이염이 유발되면 귀에서 맥박소리 혹은 귀에서 심장소리가 나는 듯한 박동성 이명이 들리는 특징이 있다.
3. 지속적으로 고음(삐~소리)이 들리는 경우
소음 및 노화로 인한 난청, 돌발성난청, 달팽이관 손상을 일으키는 약물 복용으로 인한 이명, 메니에르병, 이경화증, 청신경종양과 같은 원인으로 나타나는 이명은 귀에서 삐소리(가을 매미소리 등)가 나는 듯한 고음의 이명이 발생하며, 지속적으로 이명이 발생하는 특징이 있다.
4. 기타 이명의 원인
청각기관 주변에서 발생하는 이명은 주로 혈관계 이상에 따른 원인이 많으며, 구체적으로 고혈압과 동맥경화, 혈관기형, 심장질환 등의 질환이 이명을 일으킬 수 있는 것으로 알려져 있다.
그리고 당뇨병과 근육경련, 턱관절의 이상, 갑상선 이상, 빈혈도 이명의 원인이 될 수 있다.
이처럼 이명은 원인이 다양하므로 원인에 따른 치료를 하지 않으면 치료가 매우 어렵게 된다.
특히 난청환자들이 보청기 착용이나 난청치료는 뒤로 미루고 약물치료만 하게 될 경우 이명치료는 기대하기 어렵게 된다.
간혹보면 고도의 소음성난청이고 이명이 심각한 상태임에도 청력검사도 하지 않은채 침치료에만 의존하거나 혈액순환 개선제만 복용하다가 지쳐서 찾아오는 사람들을 보게 되는데 이는 원인치료에 실패했기 때문이다.
대부분의 난청환자들은 보청기착용 자체만으로도 심리적보상효과 뿐만아니라 실제로도 이명의 현저한 감소 내지 완치율을 보이고 있다.